Feb 28, 2018
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War Is Hell, icónica foto de la guerra de Vietnam

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War Is Hell, icónica foto de un joven combatiente estadounidense en la guerra de Vietnam.

Horst Faas, reportero de AP tomó esta icónica foto el 18 de junio de 1965, durante la Guerra de Vietnam. El joven combatiente era miembro del 173° Batallón de la Brigada Aerotransportada y estaba en servicio de defensa en la pista de aterrizaje de Phouc Vinh en Vietnam del Sur.

El mensaje de la diadema War Is Hell (La guerra es el infierno) simbolizaba una actitud mordaz de muchos jóvenes soldados estadounidenses reclutados y enviados a las remotas junglas del sureste asiático para participar en un combate mortal y aterrador. Muchos de los soldados escribieron pintadas de este tipo en sus cascos con inscripciones de sus actitudes sobre dónde estaban y por qué estaban allí.

El contraste es lo que hace que esta foto sea icónica. Por un lado, el joven y guapo soldado sonriente en y por otro el aterrador texto en su casco. Si omitieramos el casco, la foto podría ser fácilmente la del anuario del instituto. Su rostro revela una sensación de inocencia, pero cuando miras su casco, puedes ver que la inocencia probablemente ya estaba perdida.

La identidad del soldado fue desconocida durante muchas décadas hasta hace poco, cuando fue identificado como Larry Wayne Chaffin de St. Louis, Misuri. Sirvió en esta brigada en Vietnam durante un año desde mayo de 1965 y cuando se tomó la foto tenía 19 años. Chaffin tuvo muchos problemas para adaptarse a la vida civil cuando volvío de Vietnam. Murió en 1985 a la edad de 39 años debido a complicaciones derivadas de la diabetes, enfermedad que podría haber contraído por la exposición al agente naranja durante la guerra de Vietnam.

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