Oct 5, 2018
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Alzando la bandera en Iwo Jima, Japón, 1945

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Icónica foto bélica de soldados estadounidenses alzando la bandera en el monte Suribachi de Iwo Jima, Japón, 23 de febrero de 1945

El 19 de febrero de 1945, los Estados Unidos invadieron Iwo Jima como parte de su estrategia para derrotar a Japón en la Segunda Guerra Mundial.

Originalmente Iwo Jima no era un objetivo, pero la caída relativamente rápida de Filipinas dejó a los estadounidenses con una tregua más larga de lo esperado antes de la invasión planificada del archipiélago de Okinawa.

Iwo Jima se encuentra en el océano pacífico, a medio camino entre Japón y las Islas Marianas, donde se instalaron bombarderos estadounidenses de largo alcance. Los estadounidenses, después de capturar la isla, la utilizaron como pista de aterrizaje de emergencia para bombarderos dañados.

Iwo Jima es una isla volcánica, con forma de trapecio. Los infantes de marina en la isla la describieron como “una gran chuleta de cerdo gris”. La isla estaba fuertemente fortificada y los marines invasores sufrieron muchas bajas. Políticamente, la isla es parte de la prefectura de Tokio. Iwo Jima fue el primer territorio japonés capturado por los estadounidenses por lo que era una cuestión de honor para los japoneses evitar su invasión.

La isla está dominada por el Monte Suribachi, un cono volcánico de unos 16o metros en el extremo sur de la isla. Estratégicamente, la parte superior de Suribachi era uno de los lugares más importantes de la isla. Desde ese punto de vista, los defensores japoneses pudieron detectar la avanzada estadounidense.

Los japoneses lucharon la mayor parte de la batalla desde búnkeres subterráneos. El esfuerzo estadounidense se concentró en aislar y capturar a Suribachi primero, un objetivo que se logró el 23 de febrero, cuatro días después de que comenzara la batalla. A pesar de capturar a Suribachi, la batalla continuó por muchos días, y la isla no sería declarada segura hasta 31 días después, el 26 de marzo.

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