Jun 24, 2018
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Edward Sheriff Curtis y sus fotografías a Indios Americanos

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Edward Sheriff Curtis (16 de febrero de 1868 – 19 de octubre de 1952) fue un fotógrafo y etnólogo estadounidense cuyo trabajo se centró en el oeste de Estados Unidos y en los pueblos de nativos americanos. Curtis nació en febrero de 1868, en una granja de Wisconsin. Su padre, el reverendo Asahel “Johnson” Curtis fue ministro, granjero y veterano de la Guerra Civil estadounidense. Su madre, Ellen Sheriff, nació en Pennsylvania. Debilitado por sus experiencias en la Guerra Civil, su padre tuvo dificultades para mantener su granja.

Alrededor de 1874, la familia se mudó de Wisconsin a Minnesota para unirse al padre de Johnson Curtis, Asahel Curtis, quien dirigía una tienda de alimentación y era administrador de correos en el condado de Le Sueur. Edward dejó la escuela en sexto grado y pronto construyó su propia cámara.

En 1885 Edward se convirtió en aprendiz de fotógrafo en St. Paul, Minnesota. En 1887, la familia se mudó a Seattle, Washington, donde Edward compró su primera cámara y se convirtió en socio de Rasmus Rothi en un estudio fotográfico. Edward pagó $ 150 por el 50% de participación en el estudio. Después de unos seis meses, dejó Rothi y formó una nueva asociación con Thomas Guptill, stableciendo un nuevo estudio: Curtis $ Guptill.

En 1895, Edward conoció y fotografió a la princesa Angeline, también conocida como Kickisomlo, que era hija del Jefe Sealth de Seattle. Este fue su primer retrato de un nativo americano. En 1898, tres de las imágenes de Edward fueron elegidas para una exhibición patrocinada por la National Photographic Society. Dos fueron imágenes de la princesa Angeline, “The Mussel Gatherer” y “The Clam Digger” y l atercera fue una imagen de Puget Sound, titulada “Homeward”, que recibió el gran premio de la exposición.

Ese mismo año, mientras fotografiaba el Monte Rainier, al oeste se Settle, Edward se encontró con un pequeño grupo de científicos perdidos a los que ayudó. Uno de ellos fue George Bird Grinnell, antropólogo e historiador considerado como un experto en nativos americanos. Cuatro años después, Edward fue nombrado fotógrafo oficial de la Expedición Harriman Alaska, probablemente como resultado de su amistad con Grinnell. Con muy poca educación formal Edward aprendió mucho durante las conferencias que se impartieron a bordo del barco cada noche del viaje. Grinnell se interesó en la fotografía de Curtis y lo invitó a unirse a una expedición para fotografiar personas de la Confederación Blackfoot en Montana en 1900.

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